METALMANIACS [ITALY]
Review by Marco "Dark Mayhem" Belardi

Book of Illusions: Chapter III
Top 5 Demo

La musica di VLE è un qualcosa che MetalManiacs, in passato, ha già avuto il piacere di descrivere. Sto naturalmente parlando, per chi avesse letto altrove di questo musicista newyorkese, della mia recensione di Book of Illusions: Chapter I & II, doppietta discografica che ha riscosso notevole successo sia su queste pagine, sia in altre testate e webzines sparse un po' in tutto il mondo.

Oltretutto, ciò che VLE compone ed espone al mondo, è indescrivibile: la maestosità dei paesaggi che egli ritrae in ciascun cover artwork, in questo caso una serie di dirupi affacciati sull'oceano con una figura femminile che si approssima al limite di uno di essi, è una sorta di traduzione in immagini di ciò che, musicalmente, il progetto VLE significa: 'Virtual listening experience'. Le emozioni e l'immaginario sono le prede principali dell'artista in questione: ascoltare Book of Illusions: Chapter III non significa andare incontro ad un genere musicale preciso e delineato, ma piuttosto consiste in una sorta di viaggio che passerà dalle rilassate atmosfere di Kano, oramai cavallo di battaglia che VLE utilizza come apripista per ciascun suo lavoro in studio, sino alla ferocia del simil-Black Metal atmosferico di Crimson. Ossia, uno scorrimento di momenti musicali totalmente diversi l'un dall'altro che non poco mi ha ricordato quanto eseguito dal musicista milanese Melkor nel suo ultimo lavoro, con la sola differenza che VLE punta in maniera insistente in direzione di generi ostici quali il New age e l' Ambient.

Il Metal di cui VLE fa uso è decisamente strano: ricorda a tratti gli Amorphis di "Tales from the thousand lakes", più per le melodie di stampo europeo insite nel songwriting relativo al disco che per il growl sciorinato dall' ideatore di questa autentica fattoria di creatività musicale. Ma, allo stesso tempo, il Metal melodico su cui si fa perno è multidirezionale - ben suonato e prodotto con mezzi di fortuna in maniera tale da risaltare maggiormente l'elettronica, donando alle chitarre un gusto retrò minimale che definirei azzeccatissimo - e lascia sfogo a fughe acustiche (Ancient Song Set Ablaze), momenti di puro decadentismo tradotto in note (Diana's Rebirth) ed a passaggi intensi dalla facile ascoltabilità che ricordano persino il post-rock più commerciabile (Now You Cry e Fornever). Insomma, come ho detto prima, un viaggio.

Un disco visionario che batte sul campo i due ottimi predecessori, di cui il primo nettamente incentrato sul Metal ma ancora immaturo, ed il secondo più elettronico ed incompleto nella sua integrità. Tuttavia, se ai primi due Book of Illusions avevo relegato un giudizio di prim'ordine, in questo caso bisogna seriamente andare oltre. VLE ha raggiunto la maturità artistica, ha composto un disco che nulla può invidiare ai grandi della musica visionaria e intelligente (vedi Ulver del periodo post-"Kveldssanger"), e merita pertanto il massimo rispetto. Un caloroso ringraziamento a chi, come VLE, continua a proporci musica di questa caratura.

Rating: 9.5/10

Book of Illusions: Chapter I & II
Top 5 Demo

The most difficult review, after the ones of Ark and Arcturus, that I've written since I'm here in MetalManiacs.  Arrived to the listening of this strange singular project called VLE, double album entitled Book of Illusions and divided in two single chapters even musically, even in terms of direction.  I've to admit to have been confused - very much - by what take part of this incredible production.  There's not a kind of music through which is possible to define immediately the work of VLE, because, in the case of Book of Illusions, ambitious plan that previews the realization of a trilogy, everything and nothing is present.

I explain my ideas in a better way: VLE, the one producer of what's contained on album - making an exception for the help, arrived by the hand of Michael Molina, drummer added to the project for having real drum parts - has expressed a fool amount of emotions, atmospheres, states of mind without using a clear and indicated artistic inspiration.  If I'd to make a paragon what's present here with something else, names will manage to reach the air, but without doubt, will be possible to indicate an intricated but clear mixture of kinds envolved in: what is reaching out in bigger part, listening to Book of Illusions, is an explicit artistic devotion for new age, ambient, and in a less bigger part, when atmospherical conditions are asking it, metal.

The genre so loved by us has been purposed by VLE in a homogeneous, complicated form, not easily linkable to other monicker or to other waves, but putting apart this is clear the fact that the musician, during the songwriting phase, has linked himself - like inspiration source - to the Avantgarde situation that is reigning in Norway: the first album of Book of Illusions, Chapter I, is full of references in the direction of Finnish and Norsk metal.  From the first land, is possible to reach the anti-clichès way to think, explosive and innovative, used by the latest Arcturus, the ambient from Burzum, the fool will to undertake something filled with risk expressed by 3/4 of the post-extreme nordic scene.  Apart from this, are presents links with new age (see 3 in 5) and, in minor parts, links to the mostly experimental moments from Amorphis, even for the period Elegy-Tuonela, mostly for the particular guitar using (evident on Behold the Night - Beyond Sunsets, even to Timeless, the two "metal moments" of the album).  To this, are added differents changements related to the vocal style: passing from the Anathema's decadent style, to clean vocals parts, evoking visions with their links with the musical lines produced by VLE, finishing into modern styles linked to the work by Garm on the latest "The sham mirrors", exchanges between scream and growl, produced in minor parts not to create disturb for the soothed moments of the album.

Great work, mostly based on atmospheres on the beginning and in the enclosure, and directed on european metal in his middle part.  For what concerns the second chapter, that's a very particular album, more than the first one: ten tracks not so long one by one, between the ones are great Kano and Stark. So, the total devotion for instrumental phases and the inexistence of a exchange between metal and other experimental genres is a factor that have not little acted cruelly on the last final result of this, rendering it pleasant one to be listened, but hard to digest, above all during its first listenings.

In less words, another fantastic newcomer, with a work produced with not expensive machines (is explained that has been chosen an old four track, for what is said by VLE on his internet site, because he didn't want high quality sounds), but not for this less good.  Half masterpiece: now is the VLE's turn (erroneus New York citizen, or a Norway one?).

Rating: 9/10
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